RIP Muriel Millard reine du music-hall made in Québec

MONTRÉAL – Dimanche 30 novembre est décédée Muriel Millard,
cette ex-reine du music-hall québécois qui a animé les folles soirées
des cabarets au milieu du siècle dernier. Elle est décédée à l’hôpital Fleury, à l’aube de ses 92 ans qu’elle aurait eu le 3 décembre.

Muriel Millard née le 3 décembre 1922 à Montréal, est l’aînée d’une famille de huit enfants. En 1938, à 13 ans seulement, elle remporte le concours musical «Les Jeunes Talents Catelli» sur CKAC,. Ceci lancera sa carrière. Elle chante dans la métropole sur la scène du Théâtre National de Rose «La Poune» Ouellette (aujourd’hui le «National», dans le Village gay),. Elle se produit avec les vedettes de l’heure du burlesque dont Manda Parent, et sera plus tard des tournées de Jean Grimaldi dans tout le «Canada français» jusqu’en Nouvelle-Angleterre.

Star de Music Hall

Reine des nuits montréalaises des années 1940, 1950 et 1960, elle a séduit les milliers de clients du Mocambo, du Caprice ou du Café de l’Est avec ses revues à grand déploiement.

À la fin des années 1950, ses spectacles deviennent des revues de music-hall très élaborées et coûteuses, avec danseurs et numéros de variété. C’est là qu’on la voit chanter sambas et rumbas endiablées, un régime de bananes sur la tête comme Joséphine Baker. De 1966 à 1969, Muriel Millard monte quatre revues musicales, à la Comédie canadienne de Gratien Gélinas, au Jardin des étoiles de La Ronde, au Théâtre des variétés de Gilles Latulippe (lui aussi décédé cet automne), au Forum, en tournée en province, et même en Corée et au japon pour les Forces armées canadiennes, ou à New York, en Argentine et au Nevada.

«Les Français avaient Mistinguett, et nous on avait Muriel Millard»
— Roger Sylvain (journaliste).

 

Peintre kitsch

Mais toute cette gloire se termine doucement en 1969. Muriel Millard met au rancart plumes, strass et robes de samba pour se tourner vers la peinture décorative. Je la soupçonne d’avoir travaillé sur commande. Elle se spécialisait dans le paysage et les clowns dont certains sont superbes.

Le clown Patof (Jacques Desrosiers)

Le clown Patof (Jacques Desrosiers)

Le clown Sol (vedette a Radio-Canada)

Le clown Sol (vedette à Radio-Canada)

Muriel et un de ses clowns
Impossible d’ignorer sa célèbre série de clowns que j’adore!

À la télévision

En 1942, son premier disque, «Y’a pas de cerises en Alaska», connaît un grand succès. Elle sera ensuite omniprésente à la radio — CKAC, CKVL, et même Radio-Canada, chez «Les Joyeux Troubadours» — mais aussi dans les cabarets du Québec, et ailleurs sur la planète: New York, Argentine, Nevada.

En 1950, Muriel Millard est d’ailleurs couronnée Miss radio. Elle animera ensuite «Miss Music-Hall» sur les ondes naissantes de la télévision de Radio-Canada, l’émission qui lui vaudra son surnom, mais aussi «Pique atout», «Feux de joie», «Porte ouverte» ou «Le Club des autographes».

En 1960 et 1961, elle remporte le trophée de la meilleure chanteuse populaire au Gala de la radio-télévision. «Elle avait une jolie voix, des textes amusants, savoureux», dit encore la chroniqueuse Francine Grimaldi.

Parolière

Elle restera aussi gravée dans la mémoire collective du Québec comme l’auteure de la célèbre chanson «Dans nos vieilles maisons», entonnée pendant des milliers de réveillons du Jour de l’An mais toujours populaire. Cette chanson a d’ailleurs été intronisée en 2007 au Panthéon des auteurs-compositeurs canadiens.

Pendant toutes ces années, elle aura été auteure-compositrice de plus de 200 chansons. Décidément l’étonnante madame au manteau de léopard que je croisais quelques fois à l’épicerie COOP des usines Angus dans les années 76 avait vraiment pas fini de m’étonner…

Au sujet de Muriel Millard :
Biographie
Discographie
Discographie complète sur Rétro Jeunesse 60
Potins du Soleil de la Floride
Jeunes talents Catelli
Muriel Millard sur Wikipedia

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*

Vous pouvez utiliser ces balises et attributs HTML : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>